Navigation

PhD projects

Current projects


Aline de Oliveira Alencar, M.A.

Ennahda from within: from Political Islam to Muslim Democracy

This project aims to conduct an analysis of the ideological strategic changes carried out by the Ennahda Party in the post-revolutionary Tunisian context. During its 10th General Assembly, on May 2016, the party re-branded itself from an “Islamist” to a “Muslim Democrat” party and split the movement into separate religious and political wings, ending a 40-year history of Islamist identity. Considering these developments, the present project aims to answer to the following question: why has Ennahda carried out such a strategy change? The research will be guided by two preliminary hypotheses, drawn from the observation of both the domestic and international contexts: 1) domestically, we see taking place the so called “moderation by inclusion” hypothesis, which states the movement opted to change strategy to face the constraints inherent to inclusion in the political process; 2) internationally, we see the occurrence of cross-border sharing of ideas and emulation of patterns of behavior among Islamist parties in the region, bringing to Ennahda the influence of similar trends of moderation from other Islamist groups in the region.


Nina Nowar, M.A.

Local Normative Spaces-Dynamiken der Aushandlung von Identität und Moral im öffentlichen Raum von Tunis

Die vorliegende Arbeit stellt sich bewusst den generellen Trends der Sozialforschung entgegen. Sie bietet, im Kontrast zum Transitionsparadigma, eine alternative Lesart der tunesischen Revolte und legt den Fokus auf immanente soziale Aushandlungsprozesse.Diese stellen den Ausgangspunkt für das Verständnis der Auseinandersetzungen über das Staatswesen und die Verfassungsordnung Tunesiens dar. Erst die als Katalysator fungierende Dynamik der Revolte löste sie aus ihrer lokalen Verankerung und beförderte sie auf die Ebene nationaler Auseinandersetzung. Nicht die Demokratisierung, sondern ein tiefgreifender, gesellschaftlicher Umbruch und, damit verbunden, die Herausbildung beziehungsweise der grundsätzliche Wandel normativer politischer Ordnung sind das prägende Element der gegenwärtigen Entwicklungen.
Das Ziel der Studie ist es, über folgende zwei miteinander verflochtene Prozesse Aufschluss zu geben. Zum einen die räumliche Politik der Konstruktion und Überbrückung von Identitäten, zum anderen die Aushandlungsprozesse über die Definition und Durchsetzung von moralischen Normen im öffentlichen Raum


Matthias Sailer, M.Sc.

Survival, Money and Power: Gulf Foreign Policies towards Egypt since 2011

Since the uprisings of 2010/2011 Saudi Arabia, the United Arab Emirates and Qatar have supported very different political actors in Egypt. By applying an agency-focused approach the project evaluates the role of regime survival, geostrategy and personal business interests as drivers behind the foreign policies implemented by the Arab Gulf States’ core elites in order to explain these heterogenous policy patterns.


Nadine Schnelzer, M.A.

Decentralization in the Arab World


Tobias Zumbrägel, M.A.

In Search of New Sources of Legitimacy: the Promotion of Climate Protection in Arab Gulf Monarchies 

In contrast to the already existing vast amount of explanations for the resilience of Gulf monarchies during the Arab upheavals since 2011, the project aims at investigating the intentions and reasons behind the recent environmental-friendly activities of fossil fuel-rich countries in the Arab Peninsula. The comparative analysis includes efforts of Saudi Arabia, Qatar, Kuwait and Abu Dhabi towards more sustainability as a means to pursue ‘eco regime resilience’ that secure the regimes’ hold on power. A multi-method research design combining rational as well as constructivist arguments is applied for exploring how Arab Gulf monarchies promote climate protection and ecological preservation as a two-level game for consolidating their authoritarian rule.

 


Completed PhDs


Dr. Mahmoud Jaraba

Moderation or Transformation: Explaining the Different Ideological Trajectories of the Egyptian Muslim Brotherhood and the Turkish Justice and Development Party (2013)

This dissertation provides a comparative analysis of processes of ideological transformation by ISMs using the cases of the Turkish Justice and Development Party (JDP) and the Egyptian Muslim Brotherhood (MB). The research traces the transformation of power networks that have occurred in recent decades in Turkey and Egypt. It employs an analytical approach focusing on the concept of the “regime” as an interrelated system of power networks: political, economic, ideological and military. The dissertation explains the divergent processes of ideological formation and reformulation in which the JDP and the Egyptian MB operate and attempt to reshape their respective regimes in order to gain access to and transform the social and political spheres in their respective countries. The central question in this analysis asks: How do changes in the power networks of regimes facilitate or restrict the trajectory of Islamic movements’ development in terms of their ideology, goals and political strategy?

 


Ziad Koussa Ziad Koussa

The Arab Revolutionary Uprisings in Egypt: An Analysis of David Harvey’s Framework of Accumulation by Dispossession (2018)

This thesis critiques mainstream theoretical frameworks that explain the origins of the Arab Revolutionary Uprisings in Egypt. It offers David Harvey’s perspective, as an alternative theoretical model, to explore the uprisings from the conceptual frame of „Accumulation by dispossession.” Our work will focus on the underlying development of privatization, commodification, and financialization that became tools of dispossession and redistribution of public wealth, from the lower to upper classes. Specifically, these processes will be studied in the domains of public lands and housing. Moreover,  we will argue through an analysis of available empirical data that these processes progressively induced massive discontent and resistance that culminated in the 2011 revolutionary uprising.

 


Dr. Meltem Kulaçatan

Gender Discourses in Media: Turkish-German Press in Europe (2012)

Meltem Kulaçatan stellt das Geschlechterverhältnis in der medialen Öffentlichkeit in den Fokus, das sie auf der Grundlage des Pressediskurses der Europaausgaben der türkischen Tageszeitungen Hürriyet und Zaman untersucht. Basierend auf der deutschsprachigen Mehrheitsöffentlichkeit, der Öffentlichkeit in der Türkei und der türkischsprachigen Teilöffentlichkeit in Deutschland analysiert die Autorin die räumlichen und inhaltlichen diskursiven Verschränkungen anhand des Geschlechterdiskurses. Dabei lassen sich im Geschlechterverhältnis der türkischsprachigen Tageszeitungen Diskursverschränkungen feststellen, die eng mit der Politik in der Türkei verwoben sind. Gleichzeitig ist der Pressediskurs über die verhandelten Geschlechterbeziehungen sowohl mit dem Integrationsdiskurs als auch mit dem Politikdiskurs in Deutschland verschränkt, was sich in der Berichterstattung über Frauen aus dem türkischen und islamischen Kontext widerspiegelt.

 


Dr. Christian WolffChristian Wolff

Freiheit, Bürger und Staat: Die Entwicklung libaralen Denkens in der ägyptischen Muslimbruderschaft (2015)

Grundlage der Arbeit ist die These, dass sich die ägyptische Muslimbruderschaft liberale Prinzipien moderner Staatlichkeit, wie beispielsweise Rechtsstaatlichkeit, demokratische Prozeduren, Eigentums- und Bürgerrechtsschutz sowie der Kontrolle von Herrschaft, bereits in früher Zeit angeeignet hat. Die Übernahme liberaler Begrifflichkeiten, das zeigt diese Arbeit, ist eng verbunden mit dem individuellen und dem kollektiven Erfahrungshintergrund der Muslimbruderschaft und ihrer führenden Mitglieder. So ist die Erfahrung der Repression durch autoritäre Regime prägend für das Verständnis von Freiheits- und Schutzrechten des Bürgers. Das Konzept des zivilen islamischen Staates, welches die Muslimbruderschaft nach ihrem Wahlerfolg von 2005 vorgelegt hat, kann deshalb als eine Art Blaupause der Annäherung des Islamismus an demokratische und liberale Staatlichkeit verstanden werden. Vor diesem Hintergrund sind zahlreiche führende Mitglieder der Bruderschaft in den Jahren 2007, 2009 und 2010 zu persönlichen Erfahrungen, aber auch zu ihren Einstellungen bestimmten Kernbegriffen liberalen Denkens gegenüber befragt worden.